Мультимедийный центр это сложный и универсальный комплекс, который не только позволяет управлять коллекциями аудио- и видеофайлов пользователя, но и умеет посредством проводной сети или беспроводного соединения координировать работу нескольких устройств, что делает современный его неотъемлемым атрибутом умного дома. А с появлением производительных систем пользователи стали проявлять к ним повышенный интерес.

    Теперь любой желающий может за относительно небольшую сумму собрать компактную домашнюю систему, способную управлять всей медиатекой. Разумеется, вопрос о программном обеспечении для такой системы — один из приоритетных. Наиболее очевидное решение этой задачи — воспользоваться тем, что предлагает Microsoft, а именно — настроить приложение Windows Media Center. Однако для использования компьютера в качестве медиацентра стандартные средства самой популярной операционной системы всегда были не очень удобны. К тому же за возможность использования приложения Windows Media Center необходимо выложить некоторую сумму. К счастью, у любителей качественного видео и звука есть отличная бесплатная альтернатива — кросс платформенный проект Kodi (ранее XBMC).

   Данная программная оболочка для медиацентра позволяет настроить на Kodi просмотр IPTV, воспроизведение торрентов прямо во время закачки с удобным поиском по множеству трекеров, а также как правильно настроить DLNA сеть и доступ к DLNA/UPnP устройствам и многое другое.

   Разработка по созданию программного медиацентра Kodi ведется уже более 11 лет. Изначально программа задумывалась как оболочка для управления приложениями Xbox первого поколения. Открытый исходный код и возможность запуска приложения на любой системе сделало свое дело. Пользователи проявили такой интерес к медиацентру, что со временем Kodi стал больше, чем простым дополнением к игровой приставке. Теперь Kodi можно запускать практически на любой платформе: Android, Linux, Mac OS X, iOS, Microsoft Windows и Raspberry Pi. В определенном смысле Kodi предвосхитил появление устройств для просмотра телевидения нового поколения — Smart TV. А концепция и принципы, заложенные разработчиками Kodi, стали базой для разработки современных домашних систем HTPC (Ноmе Theater Personal Computer).

   Когда разработчики выпустили первую версию Kodi они и предположить не могли, насколько далеко зайдет это начинание. Возможно, тогда они бы более внимательно отнеслись к выбору имени для программы. В этом году им пришлось столкнуться с новой неожиданной проблемой и в срочном порядке менять название. Дело в том, что первоначальное имя данного медиацентра — аббревиатура от «Xbox Media Center». Пока проект был не очень популярен, на это никто не обращал внимания, но как только XBMC стал активно портироваться на разные ОС и использоваться для HTPC-станций, бюрократическая машина напомнила разработчикам о том, что они не имеют права на использование чужих торговых марок, какой является Xbox.

   Поэтому на логотипе последующих версий программы будет значиться Kodi entertainment center. Как видите, авторам проекта пришлось отказаться не только от намека на Xbox, но и на всякий случай убрать созвучное с продуктом Microsoft название Media center, заменив его на более широкое понятие entertainment center, что переводится как «центр развлечений». Так что если вам встретится название Kodi, знайте, что это тот же XBMC, только более новая версия.

   Если начать перечислять достоинства Kodi, то на это уйдет много времени. Эта программа очень стабильно работает, она быстрая, ее легко настроить, а еще она даже по умолчанию, без подключаемых модулей содержит множество удобных и полезных опций, обеспечивающих комфортное использование ПК, как медиацентра.

   Установив медиацентр KODI, вы сможете управлять фото, видео, аудиозаписями, а также проверять почту, узнавать прогноз погоды и свежие новости из Сети. А еще есть множество дополнений позволяющих с помощью XBMC искать в Сети музыку, фильмы, смотреть любимые телеканалы и прямые трансляции  и т.д.